Hokejový ošiaľ dotlačil Levice až do 1. ligy: „Fanúšikovia boli neuveriteľní“

V utorok sa prepisovali dejiny levického hokeja. Klub z devätnásteho najväčšieho mesta na Slovensku zdolal v baráži Prešov 4:1 na zápasy a postúpil do St. Nicolaus 1. Hokejovej ligy. V nej pôsobili Levice naposledy pred trinástimi rokmi, aj to iba počas jednej sezóny, v ktorej skončili posledné a vypadli späť do 2. ligy. Historický moment si užili paradoxne aj niekoľkí hráči, ktorí v základnej časti nastupovali aj za prvoligový Prešov, no na play-off sa rozhodli obliekať dres ambiciózneho druholigistu.

 

Nevedeli, čo ich čaká

Oslavy z postupu začali už priamo na zvolenskom ľade, kde našiel Prešov svoj dočasný domov. „Bolo to jedinečné. V mojej doterajšej kariére som ešte nezažil víťazstvo v lige a následne postup cez báráž. Teraz sa mi to podarilo hneď v seniorskej kategórii a moja radosť je o to väčšia,“ tešil sa z úspechu obranca Ivan Kohút.

Druholigový víťaz začal baráž vysokým víťazstvom, po ktorom nasledovala jediná prehra v celej sérii. „Pred prvým zápasom sme nevedeli, čo nás čaká. Nevedeli sme si porovnať rozdiely medzi prvou a druhou ligou. Prvé stretnutie sme zvládli a vyhrali ho 8:2. Asi sme si v hlavách mysleli, že to pôjde ľahko. Druhý zápas, v ktorom sme nedokázali streliť ani gól, nás ale vrátil naspäť na zem. Následne nám musel tréner prízvukovať, aby sme plnili veci tak, ako v prvom zápase,“ obzrel sa jeden z lídrov levickej defenzívy za začiatkom baráže.

Ďalší priebeh bol už pre druholigistu jednoznačný. Čerstvé prvoligové skúsenosti, ktoré mali viacerí hráči vrátane Kohúta, pridali mužstvu na sile aj sebavedomí. „Keďže som predošlé dve sezóny hral v Topoľčanoch, tak som vedel, aký hokej sa hrá v prvej lige. Avšak nedá sa porovnať hra tak rozdielnych tímov ako Topoľčany, ktoré boli na popredných priečkach, s tímom, ktorý bol zložený z juniorov a celú sezónu sa trápil medzi poslednými.“

 

Baráž proti spoluhráčom

Napriek tomu, že za Prešov nastupovalo množstvo neskúsených mladíkov, tak jednoznačnú barážovú sériu čakal málokto. „Nepovedal by som, že bola úplne jednoznačná. Každý super je niečím nepríjemný. Prešov dobre bránil a mal výborne chytajúceho brankára. K jeho skvelej forme sme ale dopomohli aj my našim nehoráznym zakončením. Ale vedel som, že máme lepšie a skúsenejšie mužstvo ako Prešov a veril som, že baráž zvládneme,“ rozhovoril sa Adam Tužinský, ktorý odohral takmer celú základnú časť v drese Šarišanov a zároveň nastupoval aj za Levice. „Určite to bola výhoda. Hral som viac zápasov, bol som v zápasovom tempe, čiže v tomto smere to bolo určite plus.“

Pred play-off sa navyše mohol rozhodnúť, za ktorý tím bude nastupovať. „Mal som ponuku aj z Prešova, ale od začiatku sezóny som bol dohodnutý s Levicami aj s Prešovom, že na konci prestupového obdobia pôjdem do Levíc a pomôžem im k postupu,“ objasnil svoje rozhodnutie šikovný 22-ročný center.

O to špecifickejšia pre neho bola baráž proti klubu, kde poznal takmer každého protihráča „V Prešove som odohral prakticky celú sezónu a svojim spôsobom to bolo špecifické. Hral som proti nedávnym spoluhráčom, s ktorými som predtým strávil veľmi veľa času. Bolo to veľmi zaujímavé.“ V rovnakej situácii sa ocitol aj jeho spoluhráč Dominik Novák a Ivan Kohút. Druhý menovaný sa k tejto situácii vyjadril len stručne. „Určite to bolo pre nás špecifickejšie, ale o to viac sme sa snažili a chceli vyhrať túto sériu.“

 

Atmosféra gradovala každým zápasom

Levice mali už pred začiatkom druholigového ročníka smelé ambície a otvorene hovorili o postupe do vyššej súťaže. „Primárnym cieľom bolo postúpiť. Už pred sezónou prebiehali rokovania o prvej lige, no nakoniec z toho nič nebolo. Naša radosť bola ešte väčšia, keď sme si prvú ligu sami vybojovali. Ako nám povedal pán Ozimák (pozn. red. športový riaditeľ klubu): Od začiatku sme chceli vyhrať posledný zápas sezóny,“ pousmial sa Kohút.

„Od začiatku sa nám klub snažil vytvoriť tie najlepšie podmienky, aké bol schopný,“ prezradil rodák z Nitry. Nakoniec sa ukázalo, že Levice sa kvalitou mohli pokojne rovnať aj lepším prvoligistom. Popredné tímy 2. ligy by sa v druhej najvyššej hokejovej súťaži rozhodne nestratili. „Tak isto ako v každej lige, aj tu sú horšie a lepšie mužstvá. Play-off je na to, aby ukázalo to najlepšie. No môj názor je, že Púchov a Rimavská Sobota boli kvalitnejším súperom ako Prešov.“

Levičania sa mohli pochváliť aj fantastickou podporou z tribún. V baráži naplnilo ich štadión takmer dvetisíc fanúšikov a atmosféru by im mohli závidieť aj niektorí extraligisti. „Na to, že sa v Leviciach hrala len druhá liga, tak podpora a návštevnosť našich divákov bola neskutočná. Mohli nám ju závidieť prvoligové a aj niektoré extraligové tímy. Týmto sa chcem poďakovať všetkým fanúšikom, ktorí boli našim šiestym hráčom.“

Na jeho slová nadviazal aj spoluhráč Adam Tužinský. „Hokejový ošiaľ sme vnímali všetci. Fanúšikovia boli neuveriteľní, naozaj nám ich môžu závidieť aj niektoré prvoligové a extraligové mužstvá. Boli lepší od zápasu k zápasu a veľmi sme im vďační. Bez nich by sme to nedokázali.

 

Oslavovať budú aj s fanúšikmi

Tužinský predpokladá, že ak by si Levice udržali väčšinu kádra, v 1. lige by sa nestratili. „Je náročné odhadnúť, kde by sme sa mohli pohybovať. Určite nastanú nejaké zmeny, ale verím tomu, že stred tabuľky môžeme pokojne uhrať. Všetko záleží na tom, ako bude postavený tím. To sa uvidí až v lete.“ Predtým ale čaká hokejistov Levíc najkrajšia časť sezóny, oslava druholigového víťazstva a postupu cez baráž. „Určite to oslávime. Mame na to dôvod. Každý rok sa predsa nepostupuje,“ vytešoval sa Ivan Kohút.

Hoci sú Levice víťazom 2. ligy už takmer dva týždne, na oslavy doteraz čas nemali. „Po treťom finálovom zápase prebiehali krátke oslavy v šatni a v autobuse, ale vedeli sme, že máme len dva dni na oddych a prípravu na baráž. Takže víťazstvo v druhej lige oslávime až teraz spolu s postupom. Chystajú sa aj oslavy s divákmi, kde bude tiež autogramiáda.“

Dvadsaťtriročný obranca Kohút má za sebou azda najvydarenejšiu sezónu v kariére, okrem tímového úspechu ju vyšperkoval aj titulom najproduktívnejšieho obrancu 2. ligy. „Pravdupovediac som to ani len netušil, no určite ma to teší. Ale najväčšiu radosť mám z toho, čo sa nám podarilo dosiahnuť pre levický hokej a mesto.“